El ciclismo virtual, ¿ganando en el desconfinamiento?

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Durante el confinamiento, el ciclismo virtual ha crecido significativamente. Las ventas de entrenadores caseros se dispararon, lo que llevó a la falta de existencias. Tan pronto como se levantó la contención, los ciclistas aficionados se apresuraron a subir a sus bicicletas de carretera y de montaña para volver a sus cursos de entrenamiento. Para evitar el transporte público, algunos de ellos viajan en bicicleta. Sin embargo, no debe pensarse que el ciclismo virtual caerá en el olvido otra vez. Paradójicamente, el ciclismo virtual también podría ser el ganador de la desconfinanciación. Discurso de Eric DELATTRE, profesor titular de la Universidad de Lille.

Durante el encierro, el entrenador casero se ha convertido en el imprescindible para los deportistas. Tiene varios activos que atraen a muchos. Se puede usar en estática y requiere poco espacio. El ciclismo estacionario ofrece la posibilidad de montar en cualquier momento y en cualquier condición exterior. El riesgo de accidentes y caídas también se reduce al mínimo. Este aspecto de la seguridad es importante, especialmente cuando sabes que los ciclistas son muy vulnerables. En términos de uso, el entrenador casero también ahorra tiempo, ya que no hay que frenar o imponer paradas como en la carretera. Por lo tanto, se maximiza el tiempo real de pedaleo. En el mercado existen varias categorías de entrenadores para el hogar, con diferentes tecnologías.
A diferencia de una bicicleta casera, el entrenador casero requiere que tengas tu propia bicicleta. Los ciclistas aficionados generalmente prefieren esta opción porque les permite volver a su posición habitual. Las zapatillas de casa rodantes, que consisten en colocar la bicicleta en tres rodillos conectados por un cinturón, existen desde hace mucho tiempo. Su uso se limitaba y sigue limitándose a circunstancias particulares: calentamiento previo a la carrera, entrenamiento cuando las condiciones climáticas son complicadas… Los usuarios suelen señalar tres defectos importantes: un equilibrio a veces inestable que requiere cierta destreza, un desgaste prematuro de los neumáticos y sobre todo una monotonía que hace que su uso no sea motivador.
La aparición de entrenadores caseros montados en la parte trasera y luego de entrenadores caseros de tracción directa ha ayudado a contrarrestar estos defectos. En el sistema de tracción directa, ya no hay necesidad de una rueda trasera. La moto se instala directamente en el entrenador de casa, con un sistema de frenos de motor hidráulico o eléctrico que permite una gran potencia. Los entrenadores de conducción directa a casa pueden ser conectados o interactivos. Un entrenador casero conectado ofrece acceso, a través de una aplicación, a las rutas en pantalla y permite al usuario beneficiarse de programas de entrenamiento específicos con datos completos de rendimiento. Un entrenador casero interactivo tiene la ventaja adicional de ajustar automáticamente el nivel de resistencia a la pendiente. El ciclista que suba virtualmente el Alpe d’Huez sentirá realmente los cambios de gradiente que le obligarán a cambiar de marcha o se encontrará «estrellado», es decir, parado. Esta tecnología requiere una cierta cantidad de equipo (por ejemplo, una tableta con Bluetooth LE o una computadora con una llave ANT+), así como una conexión a Internet para poder competir con otros ciclistas virtuales.

El ciclismo virtual, una experiencia multifacética

El ciclismo virtual puede definirse como una forma de ciclismo estacionario que simula el ciclismo en carreteras o caminos existentes o imaginarios. El objetivo es vivir, gracias a las herramientas digitales, una experiencia ciclista inmersiva y lúdica. Esta experiencia puede ser vivida y compartida con amigos ciclistas, pero también con una comunidad de ciclistas virtuales de todo el mundo.
Además de los aspectos prácticos y seguros, los entrenadores interactivos para el hogar tienen el beneficio añadido de ofrecer a sus usuarios una experiencia multidimensional. En primer lugar, es una experiencia de hiperrealidad que mezcla elementos muy realistas con un entorno parcialmente virtual. Poder utilizar la bicicleta habitual, poder circular por rutas reales, tener que adaptar el esfuerzo en función de la diferencia de altitud, beneficiarse de un efecto de succión como en un pelotón «real»… todo ello contribuye a que la práctica sea muy realista. Esta hiperrealidad permite a los competidores vivir experiencias deportivas estimulantes. La dimensión competitiva está muy presente en la mayoría de las aplicaciones, gracias a sesiones de entrenamiento preprogramadas o personalizadas, así como a planes de entrenamiento progresivos adaptados al nivel y a los objetivos. Por supuesto, también es posible hacer carreras ciclistas virtuales. En Zwift, por ejemplo, esta dimensión competitiva está muy presente con cuatro niveles basados en la relación peso/potencia (vatios por kilo), un sistema de control (que puede llevar a cambios de nivel impuestos o descalificaciones) y una organización muy frecuente en todo tipo de terreno (llano, accidentado, montañoso) y distancias. Es bastante sorprendente poder competir contra ciclistas de todo el mundo a cualquier hora del día o de la noche.
La dimensión social del ciclismo virtual suele desarrollarse mediante la posibilidad de invitar a amigos a montar en bicicleta juntos, el envío de mensajes y felicitaciones a los ciclistas de los alrededores, la organización de salidas temáticas muy frecuentes que pueden reunir a varios centenares de participantes o la oportunidad de montar en bicicleta junto a ciclistas profesionales. Algunas plataformas de ciclismo virtual se han convertido en verdaderas redes sociales que puedes consultar incluso cuando no estás montando en bicicleta, para seguir las actividades y comentarios de tu comunidad.
El ciclismo virtual no debe ser idealizado. Se alzan algunas voces para denunciar una tendencia a la «gamificación» del deporte. Algunos ciclistas profesionales se mantienen alejados del ciclismo virtual y su lado de «videojuego». Además, el realismo de las diferentes plataformas no es perfecto, lo que puede irritar a los puristas. Los algoritmos utilizados tienen ciertas limitaciones. Es divertido observar que el campeón belga Thomas De Gendt fue excluido de una carrera de Zwift el 31 de marzo debido a su «poder sobrehumano». También se ha criticado la posibilidad de «hacer trampa»: minimizar su peso para pasar las costillas más fácilmente o incluso utilizar varios mecanismos para ahorrar vatios. Otra crítica, quizás más esencial pero poco mencionada, es la del impacto ambiental. Aunque la bicicleta es uno de los medios de transporte «más limpios», el ciclismo virtual tiene un impacto energético significativo. Los entrenadores interactivos para el hogar requieren una fuente de alimentación y una conexión a Internet de alta velocidad.
Es obvio que el ciclismo virtual nunca podrá igualar el placer y las sensaciones del ciclismo «real». Es una práctica diferente y en parte complementaria al ciclismo. Apostemos que una gran mayoría de los que lo descubrieron durante este largo período de confinamiento, seguirá usándolo. Gracias a sus aspectos prácticos y sobre todo a su capacidad de ofrecer una variedad de experiencias de inmersión…

Redacción

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